Meilleures tablettes eInk pour lire et annoter des PDFs

Nous avons précédemment évoqué les capacités en lecture de PDF des principales liseuses du marché. Si certaines permettent une expérience tout à fait correcte pour qui souhaite uniquement lire des documents PDF, les tablettes eInk, apparues plus récemment et dotées d’un stylet permettent de faire plus que lire: on peut annoter ses documents, puis les exporter. On peut aussi les utiliser comme des carnets numériques, afin de prendre des notes.

Contrairement aux liseuses grand public, la plupart des tablettes eInk sont tout à fait aptes par défaut à la lecture et à l’annotation de documents PDF. Pourtant, certaines sont plus adaptées que d’autres, permettant de naviguer facilement dans les documents ou bien de marquer des pages en « favoris », d’exporter des citations…

Dans les principaux modèles du marqué, lesquels sortent du lot, et pour quelle raison? Nous allons essayer d’y voir plus clair.

Tablettes eInk: Encre digitale + stylet = lire et écrire.

Si les liseuses permettent de lire confortablement des documents (eBooks aux formats ePub, Mobi etc, mais aussi PDF), et si de tels appareils étaient les seuls permettant de lire des PDF avec un écran eInk il y a quelques années, il y a maintenant plusieurs constructeurs qui proposent de véritables tablettes tactiles dotées non pas d’un écran LCD, comme la plupart des tablettes, mais d’un écran eInk, le même que l’on retrouve sur les liseuses!

On retrouve ici différentes approches: certains ont fait le choix de systèmes minimalistes, basés sur un noyau Linux et une interface graphique légère (comme la reMarkable 2, ou la SuperNote A5), quand d’autres se basent sur des versions modifiées d’Android (comme les différentes tablettes proposée par Onyx, que nous allons évoquer ci-dessous). Si dans le premier cas, on retrouve au niveau processeur et mémoire vive des spécificités matérielles similaire aux liseuses grand public avec l’ajout d’une couche Wacom pour permettre l’écriture avec un stylet, dans le second cas ces appareils disposent de processeurs plus récents et parfois très puissants tels que ceux qui équipent smartphones et tablettes. Dans les deux cas les appareils sont globalement performants, les premiers bénéficiant d’un logiciel fortement optimisé…

Dans les deux cas, dotées d’un stylet, ces tablettes eInk permettent de faire bien plus que ce que l’on peut faire avec une liseuse. De plus, on retrouve une diagonale d’écran plus adaptée à la lecture de livres ou d’articles de revues académiques ou encore de fichiers que l’on souhaiterait lire imprimés au format A4: les appareils de ce type ont des diagonales allant souvent de 10 à 13.3 pouces (format A4), celles-ci adaptées pour la lecture de nombreux fichiers.

De mon expérience, le 10 pouces est une taille d’écran polyvalente, permettant en supprimant les marges des documents au format PDF (ce qui est facile avec la plupart des logiciels fournis avec ces appareils) de lire confortablement tant que des livres que des articles de revues académiques, mais aussi des documents A4 disposants de marges. Ce format est par contre un peu juste pour des documents A4 sans marges (articles à plusieurs colonnes, certaines thèses), ou pour qui voudrait conserver les marges d’un document A4 pour y ajouter des annotations: le 13.3 pouces sera alors préférable.

Onyx Boox: tablettes eInk Android puissantes et performantes.

Les tablettes eInk Onyx Boox sont intéressantes car sont basée sur un matériel très performant, et sont polyvalentes: elles tournent sous Android et on peut y installer de nombreuses applications différentes.

En effet, ces tablettes eInk disposent du PlayStore: il est donc possible d’y installer la plupart des applications Android, et notamment les applications des principaux marchands de livres (Amazon Kindle, Kobo, Nook, etc) et de lire les ouvrages achetés chez ces derniers et protégés par DRM.

Le support PDF est vraiment bon, et ce avec l’application de lecture par défaut. De plus, avec un écran 10.3 pouces comme celui de la Boox Note 2 ou des plus récentes Boox Note 3 et Boox Note Air, la plupart des documents PDF peuvent être lus confortablement. Attention par contre: toutes les applications du Playstore ne sont pas optimisées pour l’eInk: on ne doit pas s’attendre à avoir la même fluidité que sur une tablette à écran LCD, même si un mode rapide permet d’optimiser le rafraîchissement de l’écran.

Comme nous l’avons évoqué, avec un stylet il est possible d’écrire sur ses documents, ce qui change la donne quand on compare ces appareils aux simples liseuses: il est possible d’annoter le PDF son appareil à encre numérique Boox grâce au stylet, puis d’exporter facilement les documents ainsi annotés.

Le constructeur ne se limite pas aux diagonales de 10 pouces, mais propose aussi des appareils en 13.3 pouces, proche du format A4. La plus récente est la Onyx Boox Max Lumi 2 qui est dotée un écran Mobius de 13.3 pouces, avec possibilités d’éclairage LED. Ce format est très intéressant car il permet de lire très confortablement tous les documents A4, mais aussi de couper l’écran en deux pour lire d’un côte et prendre des notes de l’autre, comme nous l’évoquons dans notre article sur cet appareil.

De part sa polyvalence, une tablette à encre numérique de 13 pouces de ce type peut être un très un bon choix pour qui cherche un appareil eInk avec un grand écran, capable de lire du PDF mais aussi tout autre fichier numérique, et qui permet de prendre des notes comme d’utiliser de nombreuses applications.

Si l’on s’intéresse aux appareils Onyx Boox, il est impératif de prendre prendre du recul et de constater que les anciens modèles sont restés à des versions d’Android parfois assez ancienne. Pour l’instant, il semble qu’Onyx ne soit pas orienté vers un support logiciel long terme, mais vise plutôt la mise sur le marché régulière de nouveaux appareils. Ce n’est pas forcément un problème si vous utilisez principalement les applications de base, en mode hors ligne, par exemple pour travailler sur des documents. Ce peut néanmoins poser des questions de sécurité si vous souhaitez utiliser l’appareil pour naviguer sur internet, ou consulter et répondre à des courriels. Dans ce contexte, il est à mon avis pertinent de favoriser les modèles basés sur Android 11 (comme la Boox Note 3) ou la Boox Max Lumi 2, afin de garantir la possibilité d’utiliser le PlayStore sur le temps le plus long possible. Malgré leurs limitations, liées à certains choix du constructeur (qui peuvent évoluer), ces appareils offrent un bon rapport qualité / prix.

Boyue / Meebook: eReader Android à bas coût.

Les liseuses Boyue / Meebook (produisant divers modèles de tablettes nomées LikeBook) sont similaires sur le plan matériel aux liseuses Onyx Boox mais sont moins onéreuses. Dans les deux cas, nous avons affaire à des produits issus de constructeurs chinois, et basés sur Android. Néanmoins, l’interface est moins fluide: a l’usage, les tablettes Boox sont plus agréable à utiliser. Ceci dit les deux peuvent convenir très bien si l’objectif est uniquement de lire des PDF. En 10.3 pouces, la LikeBook Alita est un modèle à considérer, même des incertitudes persistent sur la disponibilités de mises à jour logicielles sur le temps long.

Au niveau logiciel les liseuses Boox sont bien plus abouties que les liseuses Boyue LikeBook; la gestion du rétro-éclairage est aussi plus fine, plus aisée. De plus, avec un site web uniquement en chinois, même si le fabricant est actif sur twitter, comment envisager sereinement le service client? Il me semble plus sûr de rester sur les marques plus connues pour l’instant, même si, pour qui se sent de tenter l’aventure ces tablettes eInk sont intéressantes, offrant un rapport coût/performance clairement supérieur à la concurrence. A ce titre, la LikeBook Alita semble bien placée pour qui cherche un lecteur eInk dédié au PDF et accepte d’utiliser un lecteur sous Android avec les avantages et inconvénients que ça implique. C’est une alternative à la Inkpad X qui permet de rester dans une fourchette de prix similaire.

Si l’objectif est de prendre des notes, les appareils Boyue / Meebok ne sont pas idéales. Mais pour lire des PDFs et ePubs, ce sont des appareils qui peuvent être intéressants pour qui veut une grande diagonale et ne dispose pas d’un grand budget. La récente Likebook P10 (voir sur Amazon) peut s’avérer une option à considérer, même s’il est à noter qu’elle tourne sous une version d’Android assez ancienne (8.1), comme tous les appareils de la marque.

reMarkable (1&2)

Le reMarkable est pour sa part un produit minimal, mais bien conçu, et plus ouvert: on peut y ajouter facilement des documents, et modifier facilement la partie logicielle. C’est un appareil performant, mais son lecteur PDF est par défaut plutôt limité. Il n’y a par exemple pas de support pour les favoris ainsi que d’autres limitations que nous détaillons dans notre article consacré au reMarkable 2.

ReMarkable a surtout travaillé sur la sensation d’écriture, pour que celle-ci soit au plus proche du papier: l’écriture sur un document vierge comme lors de l’annotation de PDF est confortable, néanmoins l’appareil à cause de ses limitations en lecture de PDF (pas de possibilité de modifier le contraste, navigation très limitée) n’est pas le plus adapté pour cette tache. C’est avant tout un carnet numérique, destiné à prendre des notes ou dessiner des croquis, qui peut aussi permettre de lire des PDFs.

Une modification logicielle permet d’utiliser un stylet Lamy et d’utiliser le bouton de celui-ci pour passer d’un outil à l’autre, par exemple d’un « crayon » à un « fluo ». Par contre, l’exportation des annotations les enregistre comme une autre couche d’image sur le PDF, ne laissant pas la possibilité de les extraire facilement une fois le document exporté sur un ordinateur, par exemple dans Zotero.

La lecture de fichiers ePub, si elle est possible sur une reMarkable et bien moins agréable sur sur une « vraie liseuse » comme une Kobo, ou sur les autres appareils évoqués sur cette page: pas de dictionnaire, difficulté à naviguer rapidement dans le livre numérique… en fait le fichier ePub est convertit en PDF avant d’être ouvert par la tablette.

Les appareils reMarkable – c’est leur point fort, malgré leurs claires limites – sont très ouverts: on peut facilement y accéder en root et apporter des modifications permettant de l’adapter à ses habitudes de travail. Une forte communauté de développeurs propose des applications tierces, relativement faciles à installer grâce à un dépot spécifique. On peut aussi installer des « hacks »qui permettent d’améliorer considérablement l’expérience de lecture PDF et d’annotation, en rendant possible une navigation rapide dans les favoris entre autre. Néanmoins, à cause de ses limitations, l’usage sur la version 2 d’un écran Carta fragile et le passage il y a peu à un modèle basé sur un abonnement, il me semble que la reMarkable 2 est clairement à déconseiller, à part pour quelques usages spécifiques.

Fujitsu Quaderno Gen 2, A4 (13.3″) ou A5 (10″)

Les tablettes proposées par Fujitsu, au nom de « Quaderno » sont bien adaptées au PDF, et conviendront aux personnes qui veulent uniquement travailler avec ce format. Si c’était initialement des tablettes dont la partie hardware provenait de Sony (reprise du DPT-RP1, abandonné par la marque), la génération « deux » marque une rupture et Fujitsu innove. Les appareils disposent, tant en 10 qu’en 13.3 pouces d’un écran de dernière génération E-ink Carta 1250, avec un contraste et une rapidité améliorée, mais c’est surtout au niveau logiciel de lecture de PDF que la supériorité de l’appareil se fait sentir.

Il ne peut lire que des PDFs, mais il le fait très bien. Ceci se constate surtout quand on exporte ses fichiers: les parties surlignées, alors qu’elles prennent la forme d’une image sur-imposée au texte chez reMarkable ou SuperNote, prennent ici la forme d’une réelle annotation, ce qui permet à des logiciels comme ZotFile de récupérer ces passager et de les intégrer à un logiciel de gestion bibliographique, comme par exemple Zotero.

Disponible en A5 ou en A4, le Quaderno est un bon appareil pour qui préfère un appareil centré sur un usage spécifique qu’un appareil polyvalent qui n’excellera pas forcément sur chacune des possibilités qu’il offre. Pour un prix similaire, il est néanmoins indéniable que la Onyx Boox Max Lumi 2 offre plus de polyvalence, et qu’il est plus facile de l’acheter avec la possibilité de la renvoyer si elle ne convenait pas dans nos contrée que les appareils de Fujitsu Quaderno, qu’il faut importer du Japon!

SuperNote A5 & A5X – polyvalence et réactivité

Les « SuperNotes » sont les tablettes à encre digitale proposée par le chinois Ratta. Si on retrouve un constructeur Chinois, comme Onyx, l’approche ici est différente. Si Onyx propose des nouveaux appareils très régulièrement, Ratta, plus petite entreprise, se concentre pour sa part sur les fonctionnalités, le logiciel, et est très actif sur les réseaux sociaux, notamment reddit.

La SuperNote A5 est basée sur un système GNU/Linux minimaliste et est tout à fait adaptée pour la lecture de PDF comme la prise de note. Par contre certaines limitations sur la navigation dans les PDFs rendent préférable sa grande sœur, la SuperNote A5X. Bien que basée sur Android, cette tablette est plus minimaliste que ce que propose Onyx: pas de PlayStore et s’il y a un store d’applications, ce sera plus tard et avec uniquement une sélection d’applications optimisée pour l’encre numérique. Au niveau de la navigation dans le PDF, il y a quelques fonctionnalités fondamentales qui manquent clairement sur la A5 « basique ». Grace à la détection de caractères, (qui fonctionne en local, sans avoir besoin d’un accès internet) il suffit d’entourer un mot avec un outil spécifique pour qu’il s’ajoute à un menu facile d’accès sur la A5X: c’est un vrai plus. Différentes fonctionnalités spécifiques rendent cette dernière intéressante pour qui souhaite lire ou annoter des PDFs, comme nous le détaillons dans notre article dédié.

On peut facilement créer une table des matières personnalisée, et aller facilement de la page que l’on lit à une section avec des notes ou des références par exemple. La latence, qui était plus grande qu’avec la reMarkable 2 s’est fortement améliorée avec le dernier firmware, sorti début 2022. Doté d’un écran Mobius et d’un stylet à pointe céramique, l’appareil devrait être très durable. L’attitude de l’entreprise laisse espérer une amélioration des capacités logicielles de l’appareil, qui peut déjà lire et annoter des documents dans de nombreux formats (PDF, epubs, .doc, .docx, cbz…). On peut aussi utiliser l’appareil pour lire ses emails, et il est à l’inverse facile de l’utiliser totalement hors ligne, en transférant ses fichiers à l’aide d’un câble USB.

La SuperNote A5X est néanmoins difficile à se procurer en Europe, et l’entreprise ne propose pour l’instant aucun appareil au format A4 (13.3 pouces), format pourtant plus confortable pour certains documents A4. Ceci dit, le format A5 est suffisant pour la plupart des documents, et s’avère plus économique à l’achat et – ce n’est pas négligeable pour un appareil de ce type – plus facile à transporter et à utiliser au quotidien, en déplacement.

Conclusion: quelle tablette eInk choisir pour lire et annoter des PDFs?

En 10 pouces, une Boox Note 3 peut s’avérer un bon choix. Malgré ses limitations, cette liseuse est en effet durable, avec son écran Mobius plus résistant aux chocs qu’un écran Carta (principale tare de la Boox Note AIr) et, dotée d’un processeur performant et un logiciel basé sur une version récente d’Android, elle est très polyvalente: c’est plus une tablette à encre numérique qu’une simple liseuse.

Pour qui veut pouvoir lire et annoter tout type de documents A4 avec le maximum de confort, ou séparer son écran en deux pour lire et prendre des notes en même temps, je recommande plutôt un appareil en 13.3 pouces, comme la Onyx Boox Max Lumi 2 qui est elle aussi une véritable tablette eInk, est très puissante, et offre une grande polyvalence disposant du PlayStore.

Dans les deux cas le suivi long terme (plusieurs années) du logiciel est incertain. Ce n’est pas un problème si les fonctions de base vous conviennent: ces tablettes peuvent tout à fait être utilisées hors ligne, c’est par contre à prendre en compte.

Pour certains utilisateurs, des appareils plus minimalistes peuvent s’avérer un choix judicieux, comme la SuperNote A5X du chinois Ratta. Elle offre une certaine polyvalence tout en restant minimaliste. Les Quaderno A5 Gen 2 ou Quaderno A4 Gen 2 de Fujitsu sont aussi des références solides, bien que bien plus limités. En 10 ou 13.3 pouces, ces appareil conviendront plutôt à qui souhaite uniquement travailler sur des PDFs. Ils le font très bien, au prix d’une moins bonne polyvalence sur d’autres taches.

Ces appareils sont par contre plus difficiles à trouver en France que les appareil d’Onyx, ce qui peut être problématique si l’appareil ne vous convenait pas et que vous souhaitiez effectuer un retour. Ce sont en tout cas des appareils durables, qui peuvent s’avérer d’excellents choix sur le long terme.

La reMarkable 2 me semble pour sa part à réserver à des gens cherchant un appareil pour faire des croquis, au bureau, la fragilité de son écran Carta, la politique de l’entreprise d’évoluer vers un modèle d’abonnement et les limites en lecture de PDF de son logiciel n’en faisant pas le meilleur appareil à encre numérique à l’heure ou de solides alternatives existent. Une reMarkable 1 d’occasion, (bien qu’elle se décharge un peu trop rapidement en veille) peut s’avérer un très bon choix pour qui cherche un appareil à moindre coût et est prêt à expérimenter avec des logiciels tiers.

Si tous ces appareils vous semblent trop chers, ou trop complexes pour votre usage, uniquement orienté vers la lecture, il vaut alors mieux se tourner vers une simple liseuse, apte à lire des PDFs. Nous évoquons les forces et faiblesse des principaux modèles dans notre article dédié à cette question.

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2 commentaires sur “Meilleures tablettes eInk pour lire et annoter des PDFs”

  1. Article intéressant, merci! Pour lire des PDF mais aussi prendre des notes, y a t’il un modèle en particulier à considérer?

    1. Bonjour Charline. Tout dépend de la diagonale qui te conviendrait. En 10 pouces, la Supernote A5X me semble à l’heure actuelle le meilleur choix; en 13 pouces je conseillerai la Boox Max Lumi 2.

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